FAQ about CS B corporation

[[Couchwiki.org]] is an independent wiki with information for people who are actively exchanging hospitality.
Jump to: navigation, search

Just a quick thought, but according to what I saw from CS statistics' "Top 10 CouchSurfing Countries and Territories" (http://www.couchsurfing.org/statistics.html?show_all=1&country_id=) we could try adding this languages, in this order of importance maybe (first aproximation): Chinese, Polish, Turkish, Hindi?

Sorry if I left this a bit untidy, I don't really know how to work in this platform and what are already your plans as regards this matter... If it's not suitable in this place, feel free to erase it, or move it elsewhere ;)


“CS belongs to Casey, he can do whatever he wants with it!”

If you are saying this it’s probably because you don’t know the history of CS. Yes, it was Casey’s idea (but not an original one, since “hospitality exchange” organizations existed long before he was born), but the execution of this idea is due to hundreds of volunteers who developed the code, who were always suggesting and adding new features, who were translating texts, etc. So, in fact, the CS site is what it is today thanks to volunteers and their work. And the fact is that they willingly contributed trusting they were donating their time and work to the community, to a non-profit organization which was a registered charity in the state of New Hampshire, and which had applied for official charity status with the USA tax authorities; and these volunteers were people like you, who used the site, who hosted people, attended meeting, made many friends, etc., not a kind of staff team who worked and was paid as employees. So it’s not true that the structure of CS belongs to Casey, actually, we believe that the structure belongs to the community which created and developed it.

“OK, but nothing has changed until now, why don’t you wait and see what will happen? Maybe the site will continue to be totally free and get even better!”

Though we think this is very implausible, the matter is that even if this were true and the site continued to be totally free, got better, etc, we still wouldn’t regret not being here anymore. Because the problem is that we don’t think that what has been done is ethical. So, we don’t want to be part of it anymore, we don’t want to support people we can no longer trust, people who fooled us, pretending to build a non-profit project and turning it into a corporation to make money out of it. Actually, even if for us, members of CS, there was (for the moment) no great change in the everyday practice, a lot have changed ideologically: now, instead of being a true community, we are all customers/consumers of a service sold by “Couch Surfing International, Inc.” Like one said: “when it comes to corporate social networks, if you're not paying for something, you're not the customer; you're the product being sold.” And we don’t want it, and that’s why we are no longer offering our couches and hospitality so that a for-profit organization can sell them to customers for verification fees and as premium services, pocketing the bulk of the money and graciously donating a miniscule part to look “socially responsible”. We don’t want people making profits from the generosity of hosts and travelers. Especially, not these people in charge of CS now, people who appropriated the work of hundreds, thousands, of volunteers to themselves. Something which is not only ethically incorrect, but maybe even illegal, since one cannot appropriate the goods of a non-profit organization.

So the problem is not that we are against people getting rich or against corporations in general (even if for some of us that is true), but to the way that CS became a for-profit corporation, namely, stealing the goods of a non-profit organization.

“But there was no other option” or “becoming a B-corporation was the best option.”

Well, the first sentence is not true. There were many options: shutting down CS in New Hampshire and reopening it in another place or country being the most obvious one, and that doesn’t even imply that the CS staff would need to be relocated, moving the legal structure would be enough (more about this “we did our best, there was no other alternative, we were forced to do it etc.," in the item 5). The second sentence involves a question of value, and so it’s not absolute: best for whom? Best to achieve which goals? Certainly, it was not the best solution COMPATIBLE with the old CS principles (what is clear, since it forced CS to change its nature, from a non-profit organization to a real corporation).

“OK, but Casey said that if CS quit New Hampshire, the state would reclaim 1 million dollars”

Casey is not telling the whole story, so we have to speculate: first of all, it’s not true that a non-profit organization needs to pay to close. What they have to do is give their assets to another charity or to the government. So, this statement would only be true if CS had 1 million dollars in assets, which is unlikely especially because Casey had taken the precaution not to list the member database among the assets when he incorporated CouchSurfing International Inc. in 2003. Another possibility is that this 1 million dollars is how much money CS was owing to the government in taxes. For when it was denied the federal non-profit status (the now famous 501c3), it had to pay retroactively the taxes of the past years. But this debt is not dependent on what happens to the organization.

“But they tried to continue to be a non-profit organization, but the US government didn’t approve it!”

In fact what the US government denied was the tax exemption, CS could continue to be a non-profit organization, though it would need to pay taxes. But more important, there are also many doubts if Casey really wanted to obtain this status, since doing it would mean passing the point of no return, that is, if this status was obtained, CS couldn't be sold anymore. Casey also said that CS was something that was too revolutionary, and use this an excuse of the refusal by the US government, but at the same time Servas, another hospitality service obtained this status (and its complete application is public by law, and can consulted by anyone). And too many mistakes were made throughout the application and review period, which makes us suspicious. But, in order to be sure of this matter, we would need:

  • to see the refusal letter from the IRS (the U.S. government agency responsible for approving or denying the non-profit status at the federal level) which states the motives of the refusal. But we know for example that one cannot be at the same time president and CEO of the organization (as was Casey) to obtain the 501c3 status.
  • to know why every year the tax returns were filed late, which isn’t helpful in obtaining a favorable decision from the IRS.
  • why the proportion of spending on what could be considered programs in line with the claimed charitable cause was so low.

We can see that there are some indications that he didn’t try too hard to obtain this status, what makes us think if that was really his goal, and not only to have more time to make CS grow and sell it for a higher price.


1. "CS appartient à Casey, il peut en faire ce que bon lui semble"

Si vous pensez ça, vous ne connaissez probablement mal l'histoire de CS. D'accord c'était l'idée de Casey (qui n'avait rien de très originale, les organisations d'hébergement de ce type existaient déjà avant sa naissance !), mais sa réalisation n'aurait pas pu se faire sans les centaines de bénévoles qui ont développé le code, suggéré les améliorations, traduit les textes etc. En fait, le site est ce qu'il est aujourd'hui grâce aux volontaires et à leur travail. Ces gens là ont donné de leur temps et de leur travail à une organisation à but non lucratif enregistrée comme "charity" dans l'état du New Hampshire. Ces gens là étaient (et sont !) des gens comme vous et moi qui utilisaient le site, hébergeaient, surfaient, participaient à des meetings etc. pas des employés rémunérés pour leur travail. Dire que la structure de CS appartient à Casey est une erreur, nous pensons qu'elle appartient à la communauté qui l'a créée et développée.

2. "OK mais rien n'a changé pour le moment, pourquoi vous n'attendez pas de voir ce qui va se passer ? Peut-être que le site continuera à être totalement gratuit, et même amélioré !"

Bien que nous ayons de forts doutes sur la question, le fait est que même si en effet le site restait gratuit et s'améliore, là n'est pas le problème. Le problème est que nous pensons que ce qui a été fait n'est pas éthique. Nous ne voulons pas continuer des gens qui nous ont trompés, en prétendant construire un projet à but non lucratif pour le transformer en société et gagner de l'argent. En fait, même s'il n'y a aucun changement dans l'utilisation du site pour les membres de CS (pour le moment), l'idéologie a changé : maintenant, au lieu d'être une vraie communauté, nous sommes consommateurs/clients d'un service proposé par “Couch Surfing International, Inc.”

Quelqu'un a dit "dans les réseaux sociaux "corporate", si tu ne payes pas, tu n'es pas le client, tu es le produit". Et nous ne voulons pas être en vente, c'est pourquoi nous n'offrons plus nos canapés et notre hospitalité pour qu'une organisation à but lucratif puisse les vendre à des clients ayant versé des frais de vérification ou crée un compte premium, en se mettant l'argent dans les poches mais en en reversant une partie pour avoir l'air "socialement responsable". Nous ne voulons pas que des gens fassent des bénéfices grâce à la générosité d'autres personnes. Encore moins des gens qui se sont approprié le travail de centaines, de milliers de bénévoles, ce qui en plus d'être contraire à l'ethique n'est peut-être pas non plus légal, puisque personne ne peut s'approprier les biens d'une organisation à but non lucratif. Le problème n'est pas que nous soyons contre le fait que des gens s'enrichissent ou contre les compagnies en général (même si c'est le cas pour certains d'entre nous), mais que nous sommes indignés pas la façon dont CS est devenue une organisation à but lucratif, en volant les biens d'une association à but non lucratif.

3."Mais il n'y avait pas d'autre solution" ou "devenir une B-corp était la meilleure solution"

D'abord, la première phrase est fausse. Il y avait d'autres solutions, la plus évidente étant de fermer CS au NH et le réouvrir dans un autre état ou pays, ce qui ne veut pas dire que le personnel aurait du être délocalisé, déménager le "siège social" aurait suffit (voir le point 5 pour "on a fait de notre mieux, il n'y avait pas d'alternative, on était obligés" etc.). La seconde phrase est plus compliquée car elle pose la question des valeurs : meilleure pour qui ? Meilleure pour réaliser quels objectifs ? Ce n'était certainement pas la meilleure option en termes de compatibilité avec les principes fondateurs de CS (puisque cela a forcé à changer la nature de CS, en le transformant en société)

4) “OK, mais Casey a dit aue si CS avait quitté le New Hampshire, l'état lui aurait réclamé 1 million de dollars”

Casey ne dit pas tout, nous devons donc spéculer. Tout d'abord, une association à but non lucratif ne doit pas payer pour fermer, mais céder ses bien à une autre "charity" ou au gouvernement. Donc si cette phrase est vraie cela voudrait dire que CS détenait 1 million de dollars de biens, ce qui est peu probable sachant que Casey a pris la précaution de ne pas classer la base de données parmi les biens appartenant à la CouchSurfing International Inc. en 2003. Il est également possible que ce million de dollars soit ce que Casey devait en taxes à l'état : à partir du moment ou ont lui a refusé le fameux statut d'association à but non lucratif (le fameux statut 501c3), il devait payer rétroactivement les impôts des années précédentes. Mais cette dette n'a rien à voir avec ce qui arrive à l'organisation et un éventuel démñenagement

5."Mais ils ont essayé de rester association à but non lucratif, mais le gouvernement des États-Unis n'a pas voulu"

En fait c'est l'exonération des impôts que le gouvernement a refusé : CS pouvait rester une organisation à but non lucratif mais aurait du payer des impôts. Mais surtout, on peut se demander si Casey voulait vraiment obtenir ce statut, car s'il l'avait obtenu CS n'aurait plus pu être vendu. Casey a également déclaré que CS était quelque chose de trop "révolutionnaire" et a utilisé cette excuse pour expliquer le refus du gouvernement américain, mais le site d'hébergement Servas a obtenu ce statut (qui est publique et peut être consulté par tout le monde). De plus, trop d'erreurs ont été commises pendant la phase de "candidature", ce qui nous rend suspicieux. Cependant, pour être plus sûrs de nous concernant ce problème, nous aurions besoin :

  • de consulter la lettre de refus de l'IRS (l'agence gouvernementale chargée d'approuver ou de refuser le statut de non-profit au niveau fédéral) qui informe des motifs du refus. Mais, par exemple, nous savons que pour obtenir le statut 501c3 le président et le PDG de l'organisation doivent être deux personnes distinctes (dans le cas de CS, Casey remplit les deux fonctions).
  • de savoir pourquoi les papiers pour les impôts étaient envoyés en retard, ce qui n'a pas donné une impression favorable à l'IRS
  • de pourquoi la proportion de dépenses en ce qui peut être considéré comme des programmes dans la lignée de ce qui peut être considéré comme charité était si faible.

(pas tres bien compris là non plus, version anglaise: why the proportion of spending on what could be considered programs in line with the claimed charitable cause was so low, NDLT)

Il semblerait donc que Casey n'ait pas fait son maximum pour obtenir ce statut, ce qui nous fait nous demander si tel était bien son but, et pas plutôt de laisser le temps à CS de se développer pour en obtenir un bon prix.

Hebrew / עברית

קאוצ'סרפינג הופך לעסק מסחרי - טענות, שאלות נפוצות ותשובות.

תרגום חופשי ומקוצר מאד שמבוסס על שו"ת שפורסמו בקבוצת הדיון "We are against CS becoming a corporation" http://www.couchsurfing.org/group_post.html?gid=45507&reply=10058062

מושגים: ק"ס - קאוצ'סרפינג

מלכ"ר - מוסד ללא כוונות רווח.

1. טענה: ק"ס שייך לקייסי, הוא יכול לעשות עם זה מה שבא לו

תשובה: כנראה אתם לא יודעים את ההיסטוריה של ק"ס: נכון, קייסי הגה את הרעיוןשל ק"ס אבל זה לא היה רעיון מקורי, כי ארגוני "החלפות אירוח" היו קיימים לפני שקייסי נולד בכלל. בפועל הביצוע היה של מאות מתנדבים שפיתחו את הקוד של האתר, שהציעו והוסיפו תכונות חדשות, שתרגמו טקסטים, שניהלו קבוצות דיון, וכו'. אז למעשה האתר כמו שהוא היום הוא בזכות כל אותם מאות מתנדבים והעבודה שהם עשו.

2. שאלה: "טוב, אבל שום דבר לא השתנה עד היום באתר. אז למה לא נחכה ונראה מה יקרה? אולי האתר ימשיך להיות חינם כרגיל, ואולי אפילו ישתפר!"

תשובה: למרות שאנחנו חושבים מאד לא סביר שזה יקרה, אז אפילו אם הארגון היה ממשיך להיות חופשי/חינמי לחלוטין ולהשתפר, עדיין הבעיה היא שלהפוך את ק"ס למסחרי - הוא לא צעד אתי (מוסרי). ובגלל שזה לא אתי, אנחנו לא רוצים להשתתף בזה יותר, ולא לתמוך באנשים שאנחנו לא יכולים לבטוח בהם, אנשים שרימו אותנו, שהעמידו פנים שהארגון שאנחנו בונים הוא ללא מטרות רווח (מלכ"ר) אבל למעשה הופכים אותו לעסק למטרות רווח כספי. אולי לא היה עד היום שינוי בפועל מבחינת פעולת האתר, אבל מהיום הפכנו מקהילה אמיתית --> ללקוחות, לצרכנים של שירותים שנמכרים על ידי חברת קאוצ'סרפינג בע"מ.. והפכנו מאנשים למוצר מוכרים אותו תמורת כסף! אנחנו לא רוצים שמישהו יפיק רווחים מהנדיבות שלנו. לסיכום, אנחנו לא נגד אנשים שרוצים להתעשר אלא נגד הדרך שבה ק"ס הופך לארגון למטרות רווח, ולמעשה גונב את התוצרת של ארגון בלי כוונות רווח.

3 טענה: "אבל לא היתה אפשרות אחרת להתמודד עם רשויות המס" או - "להיות עסק כלכלי זאת האפשרות הטובה ביותר"

תשובה: זה לא נכון! היו הרבה אפשרויות להיות עסק חוקי ולגיטימי מבחינת רשויות מס. למשל, לסגור את ק"ס בניו-המפשייר ולפתוח אותו מחדש במקום אחר. למעשה אף אחד לא היה צריך לעבור פיזית - הארגון היה יכול פשוט להרשם במקום אחר. קייסי הסביר שהוא לא הצליח לרשום את ק"ס בתור מלכ"ר כי ק"ס הוא ארגון יותר מדי מהפכני ולכן הרשויות לא הכירו בו. בפועל, גילינו שיותר מדי טעויות נעשו בתהליך הרישום של ק"ס כמלכ"ר. למעשה, באותו זמן ארגון אחר באותו התחום קיבל את הסטטוס (מלכ"ר) ! הבקשה שהם הגישו היא פומבית, לפי החוק, וכל אחד יכול לראות אותה. כל זה גורם לסיפור של קייסי (שהוא ניסה לרשום את ק"ס בתור מלכ"ר) - לסיפור חשוד מאד. אז כדי להיות בטוחים שהוא אכן ניסה להיות מלכ"ר בעבר ולא הצליח, אנו דורשים:

  • לראות את מסמכי הסירוב של מס הכנסה (הרשות האמריקאית האחריות על מלכ"רים, כדי לראות את הסיבות לסירוב.
  • לדעת למה כל שנה דיווחי המס הוגשו באיחור, משהו שלא עוזר לקבל הכרה בתור מלכ"ר
  • למה ההוצאות על דברים שמקובלים לארגון מלכ"ר היו כ"כ נמוכות בפעול

לסיכום אפשר לראות שיש נסיבות שמחשידות את קייסי כאחד שלא פעל ברצינות כדי להפוך את ק"ס למלכ"ר, וזה גורם לנו לחשוב שזאת היתה הכוונה שלו לאורך רוב הדרך - כלומר למכור את ק"ס תמורת כסף.

תוספת שלי - thewest: לאור המחאה החברתית של הזמן האחרון בישראל, יש 2 דברים (לדעתי) שאנחנו צריכים ללמוד: שקיפות ויושרה. אם היתה שקיפות לאורך כל הדרך, לא היתה כזאת התרעמות על הצעדים האחרונים בק"ס. אם יש לכל אחד מאיתנו יושרה ואנחנו חושבים שמה שנעשה אינו תקין - אנחנו צריכים ללכת עם הערכים שלנו, ולגרום לשינוי במצב הקיים, או שלא נוכל אח"כ להתלונן בעתיד כשנגלה שמכרו אותנו ואת הנדיבות שלנו לעסקים. וזה קורה כבר עכשיו!



- Argomenti di base

1) "CS appartiene a Casey, lui può farne ciò che vuole!"

Se fai questa affermazione, probabilmente non conosci la storia di CS. Sì, è stata un'idea di Casey (non un'idea originale, dal momento che il concetto di "scambio di ospitalità esiste da ben prima che lui nascesse), ma l'applicazione di questa idea si è realizzata grazie alle centinaia di volontari che hanno sviluppato il codice, che hanno sempre suggerito ed aggiunto nuove funzionalità, traducendo testi, ecc. Quindi, nei fatti, il sito di CS è diventato quello di oggi grazie ai volontari ed al loro lavoro. Ed è un fatto che essi hanno contribuito volontariamente contando sul fatto che stessero dando un contributo di tempo e di lavoro ad una comunità, ad un'organizzazione senza scopo di lucro registrata come ente benefico nello stato del New Hampshire, e che ha fatto tutte le richieste necessarie verso le autorità fiscali degli Stati Uniti d'America per ottenere lo status di ente benefico; questi volontari erano persone come te, che utilizzavano il sito, ospitavano persone, partecipavano agli incontri, stabilivano amicizie, ecc. e non una sorta di personale che lavorava come impiegati. Quindi non è vero che la struttura di CS appartiene a Casey, in realtà noi pensiamo che la struttura appartenga alla comunità che l'ha creata e sviluppata.

2) "Ok, ma finora non è cambiato nulla, perché non aspettate e guardate che succede? Può darsi che il sito continui a rimanere totalmente libero, e magari migliorerà ancora!"

Sebbene noi pensiamo che questo sia poco probabile, il nocciolo della questione è che anche se questo fosse vero ed il sito rimanesse totalmente gratuito, migliorasse, eccetera, noi non avremmo comunque alcun rimpianto per il fatto di non esserci più. Perché il problema è che noi non pensiamo che quello che è stato fatto sia eticamente corretto. Quindi, non vogliamo più farne parte, non vogliamo aiutare persone di cui non ci fidiamo più, gente che ci ha preso in giro fingendo di sviluppare un progetto no profit e poi l'ha trasformato in una società da cui trarre profitto. In realtà anche per noi membri di CS non c'è stata (per il momento) alcuna evidente modifica nell'attività di tutti i giorni, ma per molti è cambiata la situazione a livello ideologico: ora, invece di essere una vera comunità, siamo diventati tutti clienti/consumatori di un servizio venduto da "Couch Surfing International, Inc.” Come qualcuno ha già detto: "Quando si arriva a trasformare in aziende le reti sociali, se non stai pagando nulla tu non sei il cliente, sei il prodotto che viene venduto." E noi non vogliamo che ciò accada, e questo è il motivo per cui noi non offriremo più i nostri divani e la nostra ospitalità perché un'organizzazione a scopo di lucro possa venderli ai suoi clienti al prezzo delle quote per la verifica e dei servizi "premium", intascandosi il grosso dei soldi e donandone simpaticamente una piccola parte per apparire "socialmente responsabile". Non vogliamo che la gente tragga profitto dalla generosità degli ospiti e dei viaggiatori. Specialmente se si tratta delle persone che gestiscono CS adesso, persone che si sono appropriate del lavoro di centinaia, migliaia di volontari per fini privati. Questa è una cosa non solo eticamente scorretta, ma forse anche illegale, dal momento che nessuno può appropriarsi dei beni di un'organizzazione senza fini di lucro.

Quindi il problema non è che siamo contro il fatto che alcune persone si arricchiscano oppure contro le società in genere (anche se per qualcuno di noi questo può anche essere vero), ma per il modo in cui CS è diventato una società a fini di lucro, sostanzialmente, rubando i beni di un'organizzazione no profit.

3) "Ma non c'era nessuna altra possibilità" oppure "diventare una B-corporation era la soluzione migliore."

Bene, la prima frase non è vera. C'erano molte altre opzioni: chiudere CS in New Hampshire e riaprirla in un altro posto, o Paese, era quella più ovvia, e non avrebbe neanche comportato che il personale di CS si dovesse spostare, sarebbe bastato spostare la struttura legale (trovate altre spiegazioni su cose tipo "abbiamo fatto del nostro meglio, non c'erano alternative, siamo stati costretti, ecc." al punto 5). La seconda frase comporta una questione di valori, e quindi non è così assoluta: migliore per chi? Migliore per raggiungere quali obiettivi? Di sicuro non era la miglior soluzione COMPATIBILE con i vecchi principi di CS (il che è evidente, visto che ha costretto CS a cambiare la propria natura da no profit a vera e propria azienda).

- Questioni tecniche

4) "Ok, ma Casey dice che se chiude CS in New Hampshire, lo stato gli chiederebbe 1 milione di dollari"

Casey non ci sta raccontando tutta la storia, quindi dobbiamo fare delle ipotesi: prima di tutto, non è vero che un'associazione no profit debba pagare per chiudere. Quello che devono fare è devolvere i propri beni ad un'altra organizzazione senza fini di lucro oppure al governo. Quindi, questa affermazione sarebbe vera soltanto se CS avesse 1 milione di dollari di beni, il che è improbabile, specialmente perché Casey ha preso la precauzione di non elencare il database degli utenti tra i beni quando ha fondato la CouchSurfing International Inc. nel 2003. Un'altra possibilità è che questo milione di dollari sia quanto CS deve al governo di tasse. Da quando è stato negato lo stato federale di "senza fini di lucro" (l'ormai celebre 501c3), deve pagare le tasse retroattivamente anche per gli anni passati. Ma questo non ha niente a che fare con quello che succede all'organizzazione.

5) "Ma loro ci hanno provato a rimanere senza scopo di lucro, ma il governo degli USA non l'ha approvata!"

Nei fatti, quello che il governo statunitense ha negato è stata l'esenzione fiscale, CS avrebbe potuto continuare ad essere un'organizzazione senza fini di lucro, anche se avrebbe dovuto iniziare a pagare le tasse. Ma, cosa più importante, ci sono anche molti dubbi che Casey volesse realmente ottenere questo status, dal momento che così facendo avrebbe superato il punto di non ritorno, cioè, da quel momento, non sarebbe stato mai più possibile vendere CS. Casey ha anche detto che CS è qualcosa di troppo rivoluzionario, ed ha usato questa scusa come causa di rifiuto dal governo, ma nello stesso momento Servas, un altro servizio di ospitalità, ha ottenuto questo status (e la sua richiesta è pubblica per legge, e può essere consultata da chiunque). Inoltre ci sono stati troppi errori durante i periodi di richiesta e di revisione, che ci fanno sorgere qualche sospetto. Ma, per essere sicuri di queste cose, avremmo bisogno di:

a) vedere la lettera di rigetto da parte dell'IRS (l'agenzia statunitense responsabile di approvare o negare lo status di no profit a livello federale) che stabilisce i motivi del rifiuto. Ma sappiamo, ad esempio, che la stessa persona non può essere allo stesso tempo Presidente ed Amministratore Delegato dell'organizzazione (come invece è Casey) per ottenere il 501c3.

b) sapere perché ogni anno i resoconti delle tasse venivano consegnati in ritardo, il che non aiuta nell'ottenere una decisione favorevole da parte dell'IRS (TRADUZIONE DA CONTROLLARE!!!)

C) perché la percentuale delle uscite che potevano essere considerate programmi in linea con la causa dell'organizzazione era così bassa.

Come si può vedere, ci sono alcuni segnali che Casey non ha proprio cercato così intensamente di ottenere questo status, il che ci fa chiedere se questo fosse davvero il suo obiettivo, e non solo un modo per avere il tempo di far crescere CS e venderlo poi ad un prezzo più alto.



Einige von uns haben sich die Mühe gemacht, die wichtigsten Informationen, die in dieser Gruppe über zig Threads verstreut sind, in den folgenden FAQ (häufig gestellte Fragen) zusammenzustellen.

Wenn du neu hier bist, empfehlen wir dir, einen Blick darauf zu werfen. Du kannst sie gerne kopieren, bearbeiten, ergänzen, deinen Freunden schicken, in deiner lokalen Gruppe verbreiten, etc.

Hilf uns, die Infos zu verbreiten!



[1) „CS gehört Casey, er kann damit tun, was auch immer er möchte!“ Wenn du das sagst, liegt es vielleicht daran, dass du die Geschichte von CouchSurfing nicht so gut kennst. Ja, tatsächlich war CS Caseys Idee - jedoch war diese Idee nicht besonders originell, denn Gastfreundschaftsnetzwerke gab es schon lange bevor Casey überhaupt geboren wurde und die Umsetzung seiner Idee war nur dank der Hilfe hunderter Freiwilliger möglich, die den Code entwickelten, neue Features vorschlugen und realisierten, Texte in diverse Sprachen übersetzten, usw.

Das heißt, die CS-Seite, so wie wir sie kennen, verdanken wir den vielen Freiwilligen die der Community ihr Know-How und ihre Zeit zur Verfügung stellten. Und sie taten dies im Glauben, einer gemeinnützigen Organisation unter die Arme zu greifen, die im Bundestaat New Hampshire als „Charity“registriert war und bei den US-Steuerbehörden um Anerkennung auf nationaler Ebene angesucht hatte.

Diese Freiwilligen waren Menschen wie du, die die Seite benutzten, Leute bei sich übernachten ließen, an Treffen teilnahmen, Freundschaften schlossen etc. Sie waren keine Angestellten von CS, die für ihre Arbeit bezahlt wurden! Deshalb ist es nicht richtig zu behaupten, dass die Struktur, auf der CS beruht, Casey gehört. Um genauer zu sein, glauben wir, dass sie allen gehört, d.h. der der gesamten Community, die an ihrer Entwicklung beteiligt ist und war.

2) „Ok, aber soweit hat sich bislang nichts verändert. Warum wartet ihr nicht ab, um zu sehen was passiert?“ Wir halten es für äußerst unwahrscheinlich, dass sich „nichts ändern wird“. Und selbst wenn die Benutzung der Seite – wie angekündigt – weiterhin kostenlos sein wird und essentielle Verbesserungen durchgeführt werden, würden wir es nicht bereuen, nicht mehr hier zu sein. Denn das Problem ist und bleibt, dass wir die unternommenen Schritte für absolut unethisch halten. Deshalb möchten wir nicht mehr Teil davon sein und Leute unterstützen, denen wir nicht länger vertrauen können. Leute, die uns zum Narren gehalten haben, indem sie vorgaben, ein gemeinnütziges Projekt aufzubauen, nur um es schließlich in ein gewinnorientiertes Unternehmen umzuwandeln und Profit daraus zu machen.

Selbst wenn für uns CS-Mitglieder momentan keine großartigen Veränderungen sichtbar sind, was die alltägliche Nutzung der Webseite betrifft, so hat sich doch etwas Fundamentales an dem Konzept selbst geändert: Wir sind keine echte Community mehr, stattdessen sind wir nun Kunden/Konsumenten einer Dienstleistung, die von „CouchSurfing International Inc.“ vertrieben wird.

Wie jemand einmal richtig über gewinnorientierte soziale Netzwerke feststellte: „Wenn du nichts für die Nutzung bezahlst, liegt es daran, dass du selbst das zu verkaufende Produkt bist.“ Wir weigern uns „Produkte“ von CS zu sein, weshalb wir unsere Sofas und unsere Gastfreundschaft nicht länger über ein gewinnorientiertes Unternehmen anbieten möchten, das seinen Kunden Verifikationen und andere „Premium Services“ verkauft, einen lächerlichen Anteil seiner Einnahmen für karitative Zwecke spendet, um den Schein sozialer Verantwortung zu wahren und die fetten Gewinne doch für sich selbst einheimst. Wir möchten nicht, dass andere Kapital aus der Großzügigkeit der Gastgeber und Reisenden schlagen. Und vor allem möchte wir nicht, dass es dieselben Leute tun, die im Moment an den Hebeln sitzen und die die Arbeit von hunderten, wenn nicht tausenden Freiwilligen unrechtsmäßig für sich vereinnahmt haben.

Diese Vorgehensweise ist nicht nur aus ethischer Sicht äußerst bedenklich, sondern auch juristisch fragwürdig, da das Eigentum einer gemeinnützigen Organisation eigentlich von niemandem für sich selbst beansprucht werden kann.

Das Problem ist also nicht, dass wir grundsätzlich dagegen sind, dass Leute reich werden – auch sind wir nicht gegen Unternehmen im Allgemeinen. Aber wir sind ausdrücklich gegen die Art und Weise, wie CouchSurfing, „die sozial verantwortliche BCorp“, das Eigentum einer ehemaligen gemeinnützigen Organisation für sich beansprucht und damit die gesamte Community beraubt.

3) „Aber es gab doch keine Alternativen“ oder „die Umwandlung in ene BCorp war die beste Lösung für alle Beteiligten“

Die erste Aussage ist nicht richtig. Es gab einige Alternativen, z.B. jene, CS in New Hampshire zu schließen und an einem anderen Ort bzw. in einem anderen Land wiederzueröffnen. Dies hätte nicht einmal zur Folge gehabt, dass das der gesamte Mitarbeiterstab umzieht. Die bloße Verlegung der juristischen Person hätte gereicht (mehr dazu unter Punkt 5).

Die zweite Aussage wirft eine Menge Fragen auf: Am besten für wen? Am besten, um welche Ziele zu erreichen? Eines ist gewiss, vor dem Hintergrund der alten CS-Prinzipien, war die Umwandlung von CS in ein Unternehmen keineswegs die „beste aller Möglichkeiten“.


4) „Ok, aber Casey hat doch gesagt, dass der Bundesstaat New Hampshire 1 Million Dollar fordern würde, wenn CS New Hampshire verlässt“

Casey hat leider nicht die ganze Geschichte erzählt, weshalb vieles im Unklaren bleibt. Zunächst einmal ist es nicht richtig, dass eine gemeinnützige Organisation im Falle ihrer Auflösung zur Kasse gebeten wird. Was sie allerdings tun muss ist, ihr Vermögen einer anderen gemeinnützigen Organisation oder der Regierung (bzw. dem Staat?) zur Verfügung zu stellen. Das bedeutet, dass diese Behauptung nur dann wahr wäre, wenn CS Vermögen in der Höhe von 1 Million US-Dollar zu verzeichnen gehabt hätte. Dies ist unwahrscheinlich, da Casey im Jahr 2003, als er CouchSurfing International Inc. eintragen ließ, die Benutzerdatenbank nicht unter den Vermögensposten anführte.

Eine andere Erklärung könnte sein, dass die von New Hampshire geforderte Summe jener Betrag ist, den CS der Regierung an Steuern schuldet. Nachdem der Antrag, auf US-weite Anerkennung als gemeinnützige Organisation (der berühmt-berüchtigte „501c3-Status“) abgelehnt wurde, wurden rückwirkend Steuern für die letzten Jahre fällig. Diese Steuerschulden haben jedoch nichts mit der Standortverlegung von CS zutun.

5) „Aber sie haben doch mit allen Mitteln versucht, das Projekt weiter als gemeinnützige Organisation aufrecht zu erhalten. Es war die US-Regierung, die dies nicht zugelassen hat!“

Das Einzige, was die US-Regierung abgelehnt hat, war eine mit dem 501c3-Status einhergehende Steuerbefreiung. CS hätte weiterhin als gemeinnützige Organisation bestehen können, jedoch unter der Prämisse, Steuern abzuführen.

Fraglich ist, ob Casey überhaupt daran interessiert war, als 501c3-Organisation anerkannt zu werden, denn eine solche Anerkennung ist nicht umkehrbar und damit hätte er sich ein für alle Mal die Chance verbaut, CS zu verkaufen. Casey hat auch mehrmals betont, dass den US-Behörden das CS-Konzept zu „revolutionär“ und „unkonventionell“ gewesen wäre, aber dann stellt sich die Frage, wie Servas, ein anderes Gastfreundschaftsnetzwerk, diesen Status erhalten konnte. Die komplette Antragsstellung von Servas ist übrigens öffentlich zugänglich, wie es gesetzlich vorgeschrieben ist, und hätte jederzeit konsultiert werden können…

Und zu viele gravierende Fehler wurden bei der Beantragung und während der Prüfung gemacht, die berechtigte Zweifel an der Ernsthaftigkeit und wahren Absicht von CS aufkommen lassen. Um ein für alle Mal Klarheit zu schaffen, würden wir jedoch folgendes benötigen:

a) den Ablehnungsbescheid der US-Steuerbehörde IRS, die für die Prüfung der Anträge zuständig ist. Auf dem Bescheid sind die Gründe für die Ablehnung aufgelistet. Ein möglicher Grund für die Ablehnung könnte sein, dass die von CS praktizierte Personalunion des Geschäftsführers und Präsidenten (beide Ämter wurden von Casey ausgeübt) unzulässig ist für eine 501c3-Organisation.

b) einen triftigen Grund dafür, dass CS seine Steuererklärung Jahr für Jahr zu spät einreichte. Ein solches Verhalten ist nicht unbedingt förderlich, um einen positiven Bescheid zu erhalten.

c) eine Erklärung dafür, warum der Anteil der Ausgaben für gemeinnützige Programme so niedrig war. Auch dieses Versäumnis könnte sich negativ auf die Entscheidung der US-Behörde IRS ausgewirkt haben.

Es bestehen also berechtigte Zweifel daran, dass CS - entgegen eigener Bekundungen - alles Erdenkliche getan hat, um das vorgegebene Ziel zu erreichen. Wahrscheinlicher ist, dass das eigentliche Ziel jenes war, Zeit zu gewinnen, um die Community dann bei entsprechender Größe und Marktwert zu einem ansehnlichen Preis zu verkaufen.


Algunos de nosotros hemos resumido las siguientes FAQ (preguntas más frecuentes) con el fin de facilitar a todos información básica que, por el momento, está esparcida en literalmente decenas de diferentes hilos (threads) en este grupo: http://www.couchsurfing.org/group.html?gid=45507 Siéntanse libres de copiar, editar y complementar la información.

¡Mándenlas a sus amigos y colóquenla en sus grupos locales!

¡Pasen la voz!



1)“¡CS pertenece a Casey, así que él puede hacer cualquier cosa que quiera con CS!”

Si piensas eso, tal vez sea porque no conoces muy bien la historia de CS. Sí, CS fue idea de Casey, aunque no era una idea muy original, porque ya había organizaciones de intercambio de hospedaje antes de que Casey ni siquiera naciera, y la ejecución de su idea sólo fue posible con la ayuda de centenares de voluntarios que desarrollaron el código de programación, sugirieron y realizaron nuevos complementos, tradujeron textos, etc., etc. De manera que CS, tal como lo conocemos, se debe al trabajo de estos voluntarios que prestaron generosamente su tiempo y trabajo a una organización sin ánimos de lucro que estaba registrada como organización benéfica en el estado de New Hampshire, y que había solicitado a las autoridades fiscales de EE.UU. su reconocimiento oficial.

Estos voluntarios eran personas como tú, que usaban la página web, hospedaban gente, asistían a encuentros, hacían nuevas amistades, etc. No eran empleados de CS que cumplían con su trabajo, ya que jamás trabajaron para ser remunerados por ello. Por esto, no es verdad que la estructura de CS pertenece a Casey. De hecho, creemos que pertenece a todos los que lo han creado y desarrollado.

2)“Bueno, pero hasta ahora nada ha cambiado. ¿Entonces por qué no esperan para ver que va a pasar? Tal vez el sitio continuará siendo totalmente gratis y será incluso mejor que antes!”

Creemos que esto es altamente improbable. E incluso si fuera así, si la página web permaneciera siendo gratis, si la mejoraran, etc., no queremos quedarnos callados como si no hubiera pasado nada tampoco.

Porque desde una perspectiva ética, consideramos lo ocurrido absolutamente inadmisible. Ya no queremos formar parte de eso. No queremos apoyar más a gente que nos engañó y defraudó al decirnos que iban a construir una organización no-comercial y que después convirtió los frutos de trabajo voluntario en propiedad de una empresa comercial para enriquecerse. Aunque nosotros, miembros de CS, ahora mismo no podamos notar ningún cambio en cuanto al uso cotidiano de CS, respecto al concepto ideológico en el que se basa sí que ha habido cambios cruciales: ahora, en vez de ser una verdadera comunidad, nosotros somos los clientes/consumidores de un servicio vendido por “CouchSurfing International Inc.”.

Como se ha dicho en los foros: “por lo que se refiere a las redes sociales corporativas, si no estás pagando por usarlas, no eres el cliente, sino el producto que se vende”. No queremos ser un producto de venta, y por lo tanto nos negamos a seguir ofreciendo nuestros couchs y nuestra hospitalidad a través de una organización con fines de lucro, ya que no queremos un intermediario comercial entre nosotros que se enriquezca vendiendo verificaciones y otros servicios adicionales y que generosamente dona un mezquino porcentaje de sus ingresos para salvar la apariencia de ser ‘socialmente responsable’.

No queremos que haya gente que se aproveche de la generosidad de los anfitriones y los viajeros. Y sobre todo, no queremos que lo haga la misma gente que se apoderó del trabajo de centenares (si no miles) de voluntarios. Es algo que no sólo es reprochable en términos éticos, sino incluso cuestionable en términos legales, puesto que uno no se puede apoderar de la propiedad de una organización no-comercial.

Entonces, el problema no es que estemos en contra de personas que se hagan ricas o corporaciones/empresas en general, sino que estamos en contra de la manera en que ‘CouchSurfing Internacional Inc.’ se convirtió en una organización comercial, es decir, robando la propiedad de una organización sin fines de lucro.

3)"Pero no había más alternativas" o "Convertirse en una B-Corp era la mejor opción para todos"

Pues, la primera afirmación no es cierta. Había varias opciones, de las que cerrar CS en New Hampshire y reabrirlo en otro lugar o país parecería ser la más obvia. Eso ni siquiera hubiera implicado que el personal de CS tuviera que mudarse. Habría bastado con trasladar la entidad legal (ver más detalles en punto 5).

La segunda afirmación implica una cuestión de valor, así que no hay una respuesta absoluta: ¿Mejor para quién? ¿Mejor para alcanzar cuál objetivo? Si tenemos en cuenta los antiguos principios de CS, resulta obvio que la transición de una organización no comercial a una corporación con fines de lucro no ha sido la mejor opción.


4)“Bueno, pero Casey dijo que si CS se retirara de New Hampshire, el Estado le reclamaría 1 millón de dolares. Entonces fue imprescindible que buscara inversores que le ayudaran a pagar esa cantidad”

Casey no nos ha contado toda la historia, por lo tanto, sólo podemos especular sobre lo que ha ocurrido: antes que nada, no es verdad que una organización no comercial deba pagar algo en el momento de su disolución. Lo que sí tiene que hacer es dar todos sus bienes a otra organización sin ánimo de lucro, o al gobierno. Entonces, esa afirmación sólo sería correcta en caso de que CS hubiera tenido bienes que equivalieran a 1 millón de dólares. Es poco probable que así fuera ya que Casey había tomado ciertas medidas de precaución, es decir, no incluyó a la base de datos de los miembros en la lista de bienes cuando estableció CouchSurfing International Inc. en 2003.

Otra explicación sería que este millón de dólares es el total de impuestos pendientes que CS debe al estado de New Hampshire. Como CS no logró obtener el famoso estatus legal 501c3 (esto es, no fue reconocido como organización sin fines de lucro a nivel federal), CS tuvo que saldar de forma retroactiva los impuestos que no había pagado los años anteriores.

5)“Pero han intentado continuar como organización sin fines de lucro.. ¡Fue el gobierno de EE.UU. quien no les permitió seguir así!”

De hecho, lo único que el Gobierno estadounidense rechazó fue una exención de impuestos y, aparte de eso, hay muchas dudas sobre las verdaderas intenciones de Casey, puesto que una vez obtenido el estatus 501c3 se habría esfumado definitivamente la posibilidad de vender CS en el futuro. Casey también dijo que CS era algo demasiado ‘revolucionario’ e ‘inconcebible’ para los funcionarios oficiales y asegura que ello fue la causa de que el gobierno de EE.UU. se negara. Pero al mismo tiempo, Servas, que también es una organización de intercambio de hospitalidad, no tuvo ningún problema para obtener el estatus 501c3 y uno puede encontrar y consultar la solicitud de Servas; se encuentra accesible al público como lo preceptúa la ley.

Existen varias pruebas de que CS cometió errores graves durante el período de solicitud, lo que nos impide creer la versión oficial de Casey. Pero para tener la total certeza, necesitaríamos:

a) Ver la negativa del IRS (la agencia oficial del Gobierno estadounidense que se dedica a aprobar o rechazar el estatus de organizaciones benéficas a nivel federal), en la que se aducen los motivos del rechazo. Sabemos, por ejemplo, que una organización que aspira obtener el estatus 501c3 está obligada a tener dos personas diferentes en los cargos de director y de jefe ejecutivo. En el caso de CS, Casey generosamente ocupó ambos puestos...

b) Saber por qué cada año la declaración de impuestos fue entregada tarde, lo que no ayuda mucho para conseguir una decisión positiva del IRS.

c) Saber por qué el porcentaje de gastos facilitados por CS para programas que se podrían considerar benéficos era tan bajo.

Vemos que hay muchas evidencias que confirman que CS no se esforzó demasiado para obtener el estatus 501c3 y eso nos lleva a pensar que la verdadera intención siempre ha sido vender CS a un precio elevado en cuanto la comunidad tuviese un valor considerable. Si quieren más información o discutir sobre algunos aspectos mencionados, no tengan reparos en unirse al grupo http://www.couchsurfing.org/group.html?gid=45507

¡Ya somos más de 2.000!

Português (Needs review by Portuguese native speaker!!)

Alguns de nós têmos escrito o seguinte FAQ (Frequently Asked Questions), para fornecer-lhe todas as informações básicas no momento, está espalhado em milhares de tópicos diferentes neste grupo: http://www.couchsurfing.org/group.html?gid=45507

Sinta-se livre para copiar, editar e complementar a informação.

Enviá-los para seus amigos e colocá-los em seus grupos locais!

Passe a palavra!


1) " O CS pertence a Casey pelo que ele pode fazer o que quiser com o CS!"

Se você disser que é assim, talvez seja porque você não sabe muito bem a história do CS. Sim, CS foi idéia de Casey, mas não uma idéia muito original, porque já tinha organizações de intercâmbio de hospedagem antes mesmo de nascer Casey, e a execução de sua idéia só foi possível com a ajuda de centenas de voluntários que desenvolveram código, propondo e realizando novos plugins, etc traduzindo textos. Etc. CS Então, como sabemos, é o trabalho desses voluntários, que deram generosamente seu tempo e trabalho para uma entidade sem fins lucrativos, que foi registrada como uma instituição beneficente no Estado de New Hampshire e pediu às autoridades promotores dos EUA reconhecimento oficial. Esses voluntários foram pessoas como você que usaram o site, pessoas que hospedaram outros, participaram de reunioes, fizeram novos amigos etc. Esses voluntarios não eram empregados do CS facendo uma tarefa, não foram sequer pagados por ele. Portanto, é verdade que a estrutura nâo pertence ao CS Casey. Na verdade, acreditamos que ela pertence a todos os que têm-a criado e desenvolvido.

2) "Bem, até agora, nada mudou. Então por que não esperar para ver o que vai acontecer? "

Acreditamos que a é improvável que o CS permaneça igual. E mesmo nesse caso, se continuar a página web gratuita, se a melhorarem etc., nós não permaneseriamos em silêncio como se nada tivesse acontecido. Porque desde u perspectiva ética, conmasideramos que o acontecido é absolutamente inaceitável. Nós não queremos fazer parte disso. Nós não queremos apoiar as pessoas que nós enganaram e defraudaram-nos, dizendo-nos que iria construir um orgão não-comercial e mais tarde tornou o fruto do trabalho voluntário em uma propriedade comercial para se enriquecerem. Embora nós, os membros do CS, agora não notamos qualquer alteração no uso diário da CS em relação ao conceito ideológico em que se baseia, sim, houve mudanças significativas: Agora, em vez de ser uma verdadeira comunidade, nós somos os clientes / consumidores de um serviço vendido pela "CouchSurfing Internacional Inc." Eles dizem que "no que diz respeito às redes sociais, se você não paga para usá-los é porque você não é o cliente, mas entao você é o produto a ser vendido." Não querermos ser vendidos e, portanto, nós nos recusamos a fornecer mais nossos sofás e nossa hospitalidade para uma organização com fins lucrativos, não queremos um intermediário comercial entre nós que enriquece vendendo verificações e vende serviços adicionais e generosamente doa um percentual insignificante dos seus rendimentos para salvar a aparência de ser "socialmente responsável". Nós não queremos que tenha pessoas se aproveitando da generosidade dos anfitriões e viajantes. Acima de tudo, nós não queremos isto seja feito pelas mesmas pessoas que apropiaram-se do trabalho de centenas, senão milhares de voluntários. É algo que não só é condenável em termos morais, mas também parece ser questionável em termos legais, uma vez que não se pode apreender os bens de uma entidade não-comercial. Então o problema não é que somos contra as pessoas que se tornam ricos ou corporações / empresas em geral, mas somos contra a forma na que 'CouchSurfing International Inc. "tornou-se uma organização comercial, ou seja, roubar propriedade de uma organização sem fins lucrativos.

3) "Mas se não havia alternativa" ou "Tornar-se um B-Corp foi a melhor opção para todos"

Bem, a primeira afirmação não é verdadeira. Havia várias opções, das quais fechar o CS em Nova Hampshire e reabrir em outro lugar ou país parece ser o mais obvia. Que não teria mesmo a sinhificar que o pessoal CS se mudarem. Teria sido suficiente com mover a entidade legal (você pode ler mais sobre isso na seção 5). A segunda alegação envolve uma questão de valor, então não existe uma resposta absoluta: Melhor para quem? Melhor para conseguir o qual objetivo? Se considerarmos os antigos princípios da CS, é óbvio que a transição de uma organização não-comerciais para uma empresa com fins lucrativos, não tem sido a melhor opção.


4) "Bem, Casey disse que, se CS é removido do New Hampshire o Estado reclamaria 1 milhão de dólares. Em seguida, foi imperativo procurar os investidores para ajudá-lo a pagar essa quantia "

Casey não contou toda a história, portanto, só podemos especular sobre o que aconteceu: Primeiro de tudo, não é verdade que uma organização não-comercial deve pagar nada no momento da sua dissolução. O que ele faz tem que fazer é dar a todos os seus ativos a uma outra organização sem fins lucrativos ou ao governo. Então, essa afirmação seria correta apenas se CS teria activos equivalentes a US $ 1 milhão. É pouco provável que seja assim, porque Casey tinha tomado certas precauções, ou seja, não incluendo o banco de dados de membros na lista de bens quando CouchSurfing Internacional Inc. foi estabelecida em 2003. Outra explicação é que este milhão de dólares é o total do imposto pendente que CS deve ao estado de New Hampshire. Como CS não conseguiu ganhar o famoso status legal 501c3 (isto é, não foi reconhecida como uma organização sem fins lucrativos, a nível federal), CS teve de se contentar com os impostos retroativos não pagos em anos anteriores.

5) "Mas se já tentaram continuar como um orgão sem fins lucrativos .. Foi o governo dos EUA que não iria deixá-los! "

Na verdade, a única coisa que o governo dos EUA rejeitou era uma exeção de imposto e, além disso, existem muitas dúvidas sobre as verdadeiras intenções de Casey como que_ após a obtenção de status 501c3, definitivamente teria ido a possibilidade de vender CS no futuro. Casey disse ainda que CS era muito "revolucionário" e "impensável" para os funcionários do governo e disse que por isso ocorreu que o governo dos EUA recusou. Ao mesmo tempo, Servas, que também é uma troca de hospitalidade, não teve problemas em conseguir o status 501c3 e qualquer um pode consultar a solicitação de Servas. É acessível ao público como a lei estipula. Existem várias probas de que o CS cometeu erros graves durante o período de aplicação, que nos impede de acreditar na versão oficial do Casey. Mas, para ter a certeza absoluta, seria necessário:

a) Verificar a recusa do IRS (= a agência oficial do governo dos EUA destina a aprovar ou recusar a instituições beneficentes, a nível federal) na que parecem as razões alegadas para a rejeição. Sabemos, por exemplo, uma organização que procura obter o status 501c3 é obrigado a ter duas pessoas diferentes em posições de diretor e jefe-executivo. No caso do CS, Casey generosamente ocupava ambas posições ...

b) Saber por que cada ano a informação tributaria ao governo foi entregue tarde, o que não a ajuda muito para obter uma decisão positiva do IRS.

c) Saber por que o percentual de gastos fornecidos pela CS para programas, que poderiam ser considerados benéficos, era tão baixo.

Vemos que há muita evidência para confirmar que CS não fez muito esforço para ter o status 501c3 e que nos leva a crer que a verdadeira intenção sempre foi vender alto preço o CS em quanto a comunidade tivese um valor considerável. Se você quiser mais informações ou para discutir alguns aspectos mencionados, não tenha medo de se juntar ao grupo http://www.couchsurfing.org/group.html?gid=45507

Temos agora mais de 2.000!


Мы обращаемся к вам, потому что мы против превращения КаучСерфинга из свободного некоммерческого объединения в корпорацию и состоявшейся продаже частным инвесторам без какой-либо консультации с пользователями, то есть всеми нами.

Вот материалы, на которые стоит обратить внимание: http://www.couchsurfing.org/news/article/144 http://www.couchsurfing.org/news/article/145 http://www.couchsurfing.org/bcorp К сожалению, руководство CS не озаботилось переводом этих документов на другие языки, таким образом существенно сократив возможную аудиторию. У каждого из нас свои, незабываемые впечатления, связанные с CS, мы все любим и поддерживаем его. И, наверное, вряд ли какие-нибудь слова смогут в достаточной мере выразить нашу благодарность всем, кто создал и помогал CS развиваться – руководству, волонтерам, пользователям, – всем нам. Но сейчас наше общество, принадлежавшее всем нам, рожденное свободным и остававшееся таким до недавнего времени, превратилось в корпорацию и оказалось проданным частным инвесторам. Мы осуждаем не только этот шаг, но, главным образом то, как это было сделано: без учета мнений участников сообщества, а также с нарушениями не только норм человеческого поведения, но, возможно, и закона. Мы постарались собрать наиболее ценную информацию из всех тем этой группы в FAQ (часто задаваемые вопросы). Если вы недавно присоединились к этой группе, мы советуем прочесть эту тему. Вы можете свободно распространять и дополнять этот текст. Особенно мы будем благодарны, если вы перешлете ссылку на него вашим друзьям на CS и разместите в группе вашего города. Распространение информации – огромная помощь CS. Присоединяйтесь к нашей рабочей группе - http://www.couchsurfing.org/group.html?gid=45507


Основные вопросы.

1) «Может быть, мне все это не нравится, но Каучсерфинг – это собственность Кейси(Casey Fenton, один из основателей CS), и он может распоряжаться ей, как хочет!»

Если вы так считаете, скорее всего, вы не имели возможности узнать реальную историю Каучсерфинга. Да, это была идея Кейси (конечно, она не была изобретена им, ведь организации «взаимного гостеприимства» существовали задолго до того, как Кейси появился на свет), но воплощение этой идеи стало возможным только благодаря сотням волонтеров, которые писали код, постоянно разрабатывали и вводили новые функции, переводили сайт на свой родной язык и т.д. То есть, на самом деле, этот сайт – такой, каким мы все его знаем и любим, – это результат работы множества волонтеров. Они посвящали свое время этому проекту, считая, что трудятся на благо всего общества, представленного некоммерческой организацией, зарегистрированной как «благотворительная» в штате Нью-Гемпшир, и которая вот-вот получит такой же официальный статус от правительства США. Эти волонтеры – это мы, все, кто посещал этот сайт, принимал у себя гостей, ходил на встречи, встречал новых друзей, таким образом развивая Каучсерфинг. Не было никакой наемной команды специалистов, сидевшей на зарплате у КС. Все, что сделано на этом сайте – сделано нашими руками и с нашей помощью. Поэтому этот сайт никак не может являться собственностью одного человека, например, Кейси. Этот сайт принадлежит всем пользователям, которые участвовали в жизни нашего общества.

2) “Допустим, это так, но пока что я не заметил никаких изменений. Почему бы не подождать и посмотреть, что будет происходить дальше? Может быть, все как-нибудь обойдется? Хотя это предположение выглядит совершенно неубедительно, суть в том, что даже если это и так, и сайт будет по-прежнему бесплатен и будет развиваться и т.д., смысл наших вопросов не теряется. Потому что наша самая главная претензия состоит в том, что решение о продаже и коммерциализации КС было принято втайне от всех пользователей. И именно поэтому мы не можем больше участвовать в жизни сообщества, как прежде. Мы не хотим поддерживать людей, которым мы не можем больше доверять, людей, которые обманули нас, говоря, что они строят некоммерческий проект, а потом оказывается, что они превратили его в корпорацию и продали за 7,6 млн. долларов. И если в нашей повседневной практике использования сайта видимых изменений пока что не произошло, идеологически CS изменился на 180°: теперь мы уже не равноправные члены свободного общества, теперь мы пользователи/потребители услуг, продаваемых организацией «Couch Surfing International, Inc.» Более того, существует очень меткое наблюдение: «в коммерческих социальных сетях, если ты не платишь за пользование продуктом, то ты не потребитель; ты сам и есть продаваемый продукт». И мы не хотим быть таким «продуктом». Именно поэтому мы решили приостановить прием гостей через CS, чтобы коммерческая организация Couch$urfing не смогла продать наше гостеприимство как свои услуги, а затем, набив карман, милостиво пожертвовать мизерную часть доходов в обмен на имидж «социально-ответственной организации». Мы не хотим, чтобы кто-то зарабатывал на гостях и принимающих, на благородном чувстве гостеприимства. И мы особенно против, чтобы на этом нажились те люди из руководства CS, кто присвоил себе результат труда сотен и тысяч волонтеров. Это не только безнравственно, но и, возможно, нелегально, так как по закону, никто не может единолично присвоить себе имущество некоммерческой организации.

Мы не против того, чтобы люди обогащались, и не против корпораций как явления (хотя отдельные члены CS могут быть и против), мы возмущены тем, как CS стал корпорацией, а именно – украв нашу собственность.

3)«Но Кейси сказал, что другого выхода не было!» или «Статус B-Corp – это лучший выбор!» Первое утверждение неверно – вариантов было достаточно; закрыть CS в Нью-Гемпшире и открыть их в другом штате или стране был самым очевидным. Это не потребовало практически никаких физических перемещений, достаточно было бы сменить юрисдикцию. Второе утверждение вызывает вопрос о ценностях: «лучший выбор для кого?» Лучший выбор для достижения каких целей? Во всяком случае, это не было лучшим решением, совместимым с принципами CS (что очевидно, так как оно привело к тому, что некоммерческая организация превратилась в корпорацию). Мы не хотим участвовать в организации, создание которой началось с обмана, предательства и воровства! Присоединяйся к обсуждению и действию – Мы против превращения CS в корпорацию!

Интересные подробности юридического характера.

4) «Хорошо, но Кейси сказал, что если бы они захотели сменить юрисдикцию CS, им пришлось бы заплатить 1 млн. долларов в казну штата Нью-Гемпшир».

Поскольку Кейси скрывает от нас детали этого требования, мы обратились к законодательству штата, чтобы выяснить, насколько правдоподобно выглядит это утверждение. Прежде всего, неправда, что некоммерческая организация должна платить, чтобы легально ликвидироваться. Все, что им нужно, это передать свои активы другой некоммерческой организации или государству. Так что это утверждение выглядело бы более-менее правдоподобным, если бы активы CS составляли 1 млн. долларов. А это очень маловероятно, тем более что Кейси в свое время предпринял меры для того, чтобы не включать базы данных пользователей в имущество CouchSurfing International Inc. При ее создании в 2003 году. Второй вариант – этот миллион долларов CS должен был уплатить правительству в виде налогов, накопившихся с того момента, как CS было отказано в некоммерческом статусе (тот самый 501c3). Но этот долг никак не связан со статусом организации. Напротив, перевод CS в другое государство позволил бы одновременно получить некоммерческий статус и выключил бы налоговый счетчик в США.

5) «В течение долгого времени они ни пытались получить статус НКО, но правительство так и не утвердила это решение!» В действительности, правительство не отказывало CS в статусе НКО, оно отказывало CS в безналоговом статусе. То есть, CS мог оставаться НКО, однако был бы вынужден уплачивать налоги. Но что более важно, существуют обоснованные сомнения, действительно ли Кейси пытался получить статус НКО, так как, один раз получив этот статус, CS уже нельзя было бы продать ни на каких условиях. Кейси также ссылался на то, что сама идея CS настолько «революционна», что не смогла вписаться в рамки действующего законодательства США. Однако, другие организации, например, Servas, получили этот статус. В целом, во всей истории со статусом НКО столько темных пятен и ошибок, допущенных руководством CS, что трудно избежать подозрений. Для того чтобы составить четкую картину произошедшего избежать излишних обвинений в адрес руководства, нам необходимо a) Получить копию письма с отказом IRS (правительственная организация США, ответственная за присвоение статуса НКО на федеральном уровне), которое бы содержало мотивы отказа. Например, известно, что в НКО одно и то же лицо не может быть одновременно президентом и CEO, а Кейси совмещал обе должности. Было ли сделано что-либо для устранения этого препятствия? b) Знать, почему каждый год налоговые декларации подавались с опозданием. Очевидно, что это не способствует получению положительного решения от IRS. c) Знать, почему расходы на то, что можно классифицировать как «программы» по сравнению с расходами на благотворительность были столь малы? Факты говорят о том, что руководство CS не приложило необходимых усилий для получения статуса НКО, и что есть совершенно обоснованные сомнения в том, что вся эта история с получением этого статуса не была затеяна исключительно с целью выиграть время и повысить капитализацию CS для последующей продажи. Не будь равнодушен! Действуй! Присоединяйся к рабочей группе протеста!

Personal tools