CouchSurfing "conversion" issues

[[Couchwiki.org]] is an independent wiki with information for people who are actively exchanging hospitality.
Jump to: navigation, search

Contents

English

The issues with the "conversion" of CouchSurfing to a for-profit corporation are many and complex. Many members keep asking what the problem is, often accompanied by the remark "But for me, nothing has changed".

Here is an attempt to explain in a simplified and hopefully easily understandable way what to the best of my knowledge happened, with a summary of the issues at the end:


CouchSurfing was founded as a non-profit organization in the U.S. state of New Hampshire in 2003.

Under repeated assurances by CS management that CS would always remain non-profit, volunteers, dedicated members and donors helped build and rebuild CS after Casey Fenton accidentally deleted the database in 2006, gave up and walked away.

In 2010, CS was notified by the U.S. tax authorities (IRS) that it would be denied the 501c3 charity status for which it had applied because the way in which CS operated was viewed as social rather than charitable in nature (and for a number of other reasons).

At that stage, CS had to change its status. It could have chosen another non-profit type, such as 501c7 for the social and recreational organization which the IRS said it was, or go for-profit. Although CS had always pledged to remain non-profit, it decided to break that pledge and go for-profit.

To prepare this “conversion”, the chairman of CouchSurfing, Dan Hoffer, had already been working as an "Entrepreneur In Residence" at the venture capital firm Benchmark Capital months before the IRS denial was officially notified.

The bylaws of CS and the law stipulate that upon dissolution the assets of the non-profit organization had to be distributed to a charity or to the government.

CouchSurfing petitioned a New Hampshire court for authorization to buy the assets itself, telling the court that nobody else could receive the assets and that there were no interested parties to be notified of the plan to sell CouchSurfing. At the same, time CouchSurfing volunteers were told only that changes were coming, but not that CouchSurfing would be sold. Members and donors were told nothing. This lack of information deprived these stakeholders of their legal right to oppose the petition.

Based on a valuation commissioned and paid for by CouchSurfing, the non-profit assets were valued at only about $600,000, less than 1/3 of annual revenue.

The founders of CouchSurfing set up a new company under the name “Better World Through Travel, Inc.” (BWTT) in Delaware (a famous tax haven) which bought the CouchSurfing assets for a fraction of the actual value.

The proceeds of the sale went to a New Hampshire grant fund rather than to the CouchSurfing community which had created the assets in large parts.

The majority shareholders of BWTT, Casey Fenton and Dan Hoffer, issued shares to themselves and sold a minority share of the supposed $600,000 assets for $7,600,000 to two capital venture firms, Benchmark Capital and Omidyar Network. This puts the value of Casey Fenton’s and Dan Hoffer’s share at more than $7,600,000, most likely at more than $15 million.

Initially they announced that CouchSurfing had been converted to a Benefit Corporation, which was then corrected to “B-Corporation”. The right to carry the "B-Corp" label was obtained by submitting false information about the dissolved non-profit organization to B-Lab, the organization which hands out the label for a fee, and by using that label for the just created profit corporation under the false name “CouchSurfing International” (the real name being “Better World Through Travel, Inc.”).

CouchSurfing has been misrepresenting the nature of the business as “half-way between a non-profit and a for-profit” when in fact the legal form is a conventional for-profit C-Corporation (like Coca Cola or Microsoft). The future of CouchSurfing is now uncertain because it will have to go public in the not too distant future in order to repay the venture capital with a profit and to allow employees to exercise their stock options. Nobody knows who will then be the new shareholders and what their plans for CouchSurfing will be.

So, in summary, there are serious issues with the dishonest way in which CS, against repeated assurances that this could and would never happen, has been secretly privatized for the personal enrichment of a few when other alternatives existed, with how this has been justified, with the impact this has on the CouchSurfing community which in large part built what is now being taken away from it, and with how the nature of the new owner of the website and of our data has been misrepresented as a kind of non-profit when legally it is nothing but a conventional profit corporation illegitimately parading a B-lab label.


The moral issues with the above should be obvious. The legal issues are currently being investigated. The first consequence of this investigation is expected to be the withdrawal of the B-Corp certification. Other consequences could include the criminal prosecution of key actors in the above "conversion", its reversal, or the withdrawal of the investors.


Français

Il y a de nombreux problèmes complexes avec la "conversion" de CouchSurfing en une société à but lucratif. Beaucoup de membres demandent quel est le problème, souvent accompagné de la remarque "Mais pour moi rien n'a changé".

Voici une tentative d'expliquer d'une façon simplifiée ce qui s'est passé selon l'information disponible, avec une synthèse à la fin:


CouchSurfing a été fondé comme organisme à but non lucratif dans l'État américain du New Hampshire en 2003.

Sous les assurances répétées par la direction de CS que CS restera toujours un organisme à but non lucratif, bénévoles, membres dévoués et donateurs ont aidé à construire et reconstruire CS, après que Casey Fenton avait accidentellement effacé la base de données en 2006, renoncé et était parti.

En 2010, CS s'est vu notifier le refus par les autorités fiscales U.S. (IRS) du statut d'organisme reconnu d'utilité publique "501c3 "que CS avait demandé parce que la façon d'opérer de CS était considérée comme sociale plutôt que bienfaisante (et pour un certain nombre d'autres raisons) .

A ce stade, CS devait changer de statut. CS aurait pu choisir un autre type d'organisme à but non-lucratif, par exemple le "501c7" pour l'organisme "social et de loisirs" que l'IRS avait dit que CS était, ou se "transformer" en société à but lucratif. Bien que CS avait toujours promis de rester à but non lucratif, CS a décidé de ne pas honorer cette promesse et de se "transformer" en société à but lucratif.

Pour préparer cette «transformation», le président de CouchSurfing, Daniel Hoffer, avait déjà travaillé comme "Entrepreneur In Residence" dans la société de capital-risque Benchmark Capital plusieurs mois avant que CS ne se voit notifier officiellement le refus de l'IRS.

Les statuts de CS et la loi stipulent que lors de la dissolution les actifs de l'organisme à but non lucratif devaient être distribués à un organisme reconnu d'utilité publique ou au gouvernement.

Mais CouchSurfing a demandé à un tribunal du New Hampshire l'autorisation d'acheter lui-même les actifs, a communiqué à la cour que personne d'autre ne pouvait recevoir les actifs et que personne d'autre n'était concerné et devait être informé de l'intention de vendre CouchSurfing. En même temps, les bénévoles de CouchSurfing étaient informés seulement que des changements étaient à venir, mais pas que CouchSurfing allait être vendu. Les membres et les donateurs n'ont pas été prevenu du tout. Ce manque d'information les a privés de leur droit légal de s'opposer à la pétition.

Basé sur une évaluation commandée et payée par CouchSurfing, les actifs de l'organisation à but non lucratif ont été évaluées à seulement environ $ 600.000, soit moins de 1/3 du revenu annuel.

Les fondateurs de CouchSurfing ont créé une nouvelle société sous le nom de "Better World Through Travel, Inc." (BWTT) dans le Delaware (un célèbre paradis fiscal), qui a racheté les actifs pour une fraction de la valeur réelle de CouchSurfing.

Le produit de la vente est allé à un fonds de subventions du New Hampshire plutôt qu'à la communauté CouchSurfing qui avait créé CouchSurfing en grande partie.

Les actionnaires majoritaires de BWTT, Casey Fenton et Dan Hoffer, ont émis des actions en leur faveur et ont vendu une part minoritaire des actifs supposés valoir 600,000 dollars pour 7,6 millions de dollars à deux sociétés de capital-risque, Benchmark Capital et Omidyar Network. Cela met la valeur de la part de Casey Fenton et de Dan Hoffer à plus de 7.600.000 dollars, et probablement à plus de 15 millions de dollars.

Initialement ils avaient annoncé qu'ils avaient transformé CouchSurfing en une "Benefit Corporation", ce qui a ensuite été corrigé en "B-Corporation». Le droit de porter le label «B-Corp" a été obtenu en soumettant à B-Lab, l'organisme qui délivre le label contre paiement, de fausses informations sur l'organisme à but non lucratif dissout et en utilisant ce label sous le faux nom "CouchSurfing International" pour la société nouvellement créée (le vrai nom étant "Better World Through Tavel, Inc.").

CouchSurfing induit en erreur sur la nature de l'entreprise la présentant comme étant «à mi-chemin entre un organisme sans but lucratif et une société à but lucratif» quand en fait sa forme juridique est une société à but lucratif classique du type C-Corporation, (comme Coca Cola ou Microsoft). L'avenir est désormais incertain parce que CouchSurfing va devoir entrer en bourse dans un avenir pas trop lointain, afin de rembourser le capital risque avec bénéfice et pour permettre aux employés d'exercer leurs stock-options. Personne ne sait qui seront les nouveaux actionnaires et quels seront leurs plans pour CouchSurfing.

Donc, en résumé, il ya de graves problèmes avec la façon malhonnête dont CS, contre les assurances répétées que cela ne pouvait et n'allait jamais arriver, a été secrètement privatisé pour l'enrichissement personnel de quelques-uns quand d'autres alternatives existaient, avec la façon dont cela a été justifié, avec l'impact que cela a sur la communauté CouchSurfing qui avait créé en grande partie ce qui maintenant lui a été volé, et avec la manière dont le nouveau propriétaire du site et de nos données a été présentée à tort comme une sorte d'organisme à but non-lucratif quand légalement il n'est rien d'autre qu'une société à but lucratif conventionnelle qui parade illégitimement un label B-Lab.


Les questions d'ordre moral avec ce qui précède devrait être évidentes. Les questions juridiques sont actuellement à l'étude. La première conséquence de cette enquête devrait être le retrait de la certification B-Corp. D'autres conséquences pourraient inclure la poursuite pénale des acteurs clés dans cette "conversion", son annulation, ou le retrait des investisseurs.


Español

Los problemas de la "transformación" de CouchSurfing en una corporación sin ánimo de lucro son muchos y complejos. Muchos miembros siguen preguntando cuál es el problema, a menudo acompañado de la indicación: "Pero para mí, nada ha cambiado".

Este es un intento de explicar de forma simplificada - y espero que de forma fácilmente comprensible - lo que ha pasado, con un resumen de los problemas al final:


CouchSurfing fue fundado como una organización sin fines de lucro en los EE.UU. en el estado de New Hampshire en 2003.

En virtud de las repetidas promesas de que CS seguiría siendo siempre sin ánimo de lucro, voluntarios, miembros dedicados y donantes ayudaron a construir y reconstruir CS después de que Casey Fenton borrara accidentalmente la base de datos en 2006, se diera por vencido y se marchara.

En 2010, las autoridades fiscales de EE.UU. (IRS) notificaron a CS que se le negaría el status de organización de caridad "501c3" que había solicitado, porque la forma en que CS operaba fue visto como social en lugar de beneficencia en su naturaleza (y por otras razones).

En ese momento, CS tuvo que cambiar su status. Podía haber elegido otro de los tipos sin ánimo de lucro - tal como el 501c7 para la Organización Social y Recreativa, que es lo que el IRS dijo que era - o elegir con fines de lucro. Aunque CS se había comprometido siempre a permanecen sin ánimo de lucro, decidió romper esa promesa y volverse con fines de lucro.

Para preparar esta "transformación", el presidente de CouchSurfing, Dan Hoffer, ya había trabajado como “Entrepreneur In Residence” en la firma de capital riesgo Benchmark Capital meses antes de que la negación del IRS fuera oficialmente notificada.

Los Estatutos de CS y la ley estipulan que en caso de disolución los bienes de la organización sin ánimo de lucro tendrán que ser distribuidos a una organización de caridad o al gobierno.

CouchSurfing solicitó a un juzgado de New Hampshire la autorización para comprar sus propios activos, diciéndole al juzgado que nadie más podía recibir los activos y que no había otras personas interesadas a las que notificar el plan de vender CouchSurfing. Al mismo tiempo, sólo se les dijo a los voluntarios que venían cambios pero no que CouchSurfing se vendería. A los miembros y a los donantes no se les dijo nada. Esta falta de información les privó de su derecho legal para oponerse a la petición.

Basado en una tasación encargada y pagada por CouchSurfing, los activos de la organización sin fines de lucro, alcanzaba un valor de sólo 600.000 $, es decir, menos de 1/3 de sus ingresos anuales.

Los fundadores de CouchSurfing crearon una nueva compañía bajo el nombre “Better World for Travel, Inc.” (BWTT) en Delaware (un famoso paraíso fiscal), que compró los activos de CouchSurfing por una fracción del valor real.

Los beneficios de la venta fueron a un fondo de subvención de New Hampshire y no a la comunidad CouchSurfing que había creado en gran parte estos bienes.

Los accionistas mayoritarios de BWTT, Casey Fenton y Daniel Hoffer, emitieron acciones para sí mismos y vendieron una parte minoritaria de los supuestos 600.000 $ de activos por 7.600.000 $ a dos firmas de capital riesgo: Benchmark Capital y Omidyar Network. Esto coloca el valor de las acciones de Casey Fenton y de Dan Hoffer en más de 7.600.000 $; lo más probable es que en más de 15 $ millones.

Inicialmente anunciaron que CouchSurfing se había convertido en una “benefit corporation”, corrigiéndose luego a "B-Corp". El derecho a llevar la etiqueta de "B-Corp" se obtuvo mediante la presentación de información falsa sobre la disuelta organización sin fines de lucro a B-Lab (la organización que decide la designación para una cuota), y mediante el uso de esa etiqueta para la recién creada corporación con ánimo de lucro bajo el falso nombre "CouchSurfing International" (siendo el nombre real “Better World Through Travel, Inc.”).

CouchSurfing ha estado tergiversando la naturaleza de la empresa como "a mitad de camino entre una organización sin fines de lucro y con fines de lucro" cuando en realidad la forma jurídica es una "C-Corporation" convencional con fines de lucro (como Coca Cola o Microsoft). El futuro de CouchSurfing es ahora incierto, ya que tendrá que salir a bolsa en un futuro no muy lejano, a fin de reembolsar el capital de riesgo con un beneficio y permitir a los empleados ejercer sus opciones sobre acciones.

Nadie sabe quiénes serán entonces los nuevos accionistas ni cuáles son sus planes para CouchSurfing.

Así que, en resumen, hay problemas serios con la forma deshonesta en la que CS - en contra de las reiteradas garantías de que esto no podría y no volvería a suceder - se ha privatizado en secreto para el enriquecimiento personal de unos pocos (cuando existían otras alternativas), con cómo esto se ha justificado, con el impacto que esto tiene en la comunidad CouchSurfing que en gran parte construyó lo que ahora se le ha quitado y con la presentación falsa del nuevo propietario de la página web y de nuestros datos como una especie de sin fines de lucro cuando legalmente nos es más que une corporación con fines lucrativos que utiliza ilegítimamente la calificación “B-Lab”.


Los problemas morales con lo anterior deberían ser obvios. Los asuntos legales se están investigando en la actualidad. La primera consecuencia de esta investigación debería ser la retirada de la certificación B-Corp. Otras consecuencias podrían incluir la persecución penal de los responsables de la mencionada "transformación", su revocación o la retirada de los inversores.


Deutsch

[ Ich bin mit der Übertragung der ökonomischen Ausdrücken nicht sehr sicher, vielleicht kann da nochmal jemand drübersehen? A.d.Ü. ]

Das Problem der „Umwandlung“ von CouchSurfing in eine gewinnbringende, kommerzielle Firma ist komplex. Viele Mitglieder fragen auch weiterhin, worin das Problem bestehe, und bemerken dabei: „Für mich hat sich aber nichts geändert.“

Dies ist ein Versuch, etwas vereinfacht und hoffentlich verständlich zu erklären, was nach meinem besten Wissen geschehen ist. Am Ende gibt es eine kurze Zusammenfassung:

CouchSurfing wurde 2003 im US-Bundesstaat New Hampshire als nicht-kommerzielle Organisation gegründet.

Während das CS-Management wiederholt versicherte, daß CS immer nicht-kommerziell bleiben würde, halfen Freiwillige, aktive Mitglieder und Spender, CS aufzubauen und zu retten, nachdem Casey Fenton 2006 versehentlich die Datenbank gelöscht und CS aufgegeben hatte.

Im Jahr 2010 wurde CS von den US-Steuerbehörden (IRS) benachrichtigt, daß es den 501c3-Wohltätigkeitsstatus, den CS beantragt hatte, nicht bekommen würde, weil die Arbeitsweise von CS eher als sozial, denn als caritativ angesehen wurde. Darüber hinaus nannten die Behörden eine Reihe weiterer Gründe.

Damit war der Moment gekommen, an dem CS seinen Status ändern mußte. CS hätte einen anderen nicht-kommerziellen Status wählen können, beispielsweise 501c7, als soziale und Erholungsorganisation – ein Status, der nach Meinung der IRS angemessen wäre. Die Alternative war, kommerziell zu werden. Und obwohl CS immer versprochen hatte, nicht-kommerziell zu bleiben, entschied das Management, das Versprechen zu brechen und kommerziell zu werden.

Als Vorbereitung dieser „Umwandlung“ hatte der Vorsitzende von CouchSurfing, Dan Hoffer, bereits Monate vor der offiziellen Entscheidung der IRS als „Entrepreneur In Residence“ (eine Art Praktikant oder Hospitant? A.d.Ü. - bitte korrigieren, falls erforderlich!) beim Risikokapital-Unternehmen Benchmark Capital gearbeitet.

Die Statuten von CS und das Gesetz schreiben vor, daß der Besitz der nicht-kommerziellen Organisation im Fall einer Auflösung an eine Wohltätigkeitsorganisation oder die Regierung fällt.

CouchSurfing beantragte beim Gericht von New Hampshire die Erlaubnis, diesen Besitz selbst kaufen zu können, und behaupteten dabei, daß niemand sonst den Besitz bekommen könnte und daß es keine interessierten Seiten gäbe, die über den Plan, CS zu verkaufen, informiert werden müßten. Gleichzeitig wurden die CS-Mitglieder darüber informiert, daß es Änderungen geben würde, aber nicht, daß CS verkauft werden würde. Die Mitglieder und Spender wurden nicht informiert. Dieser Mangel an Informationen nahm den Mitgliedern ihr Recht gegen diesen Antrag vorzugehen.

Auf Grundlage einer von CS bestellten und finanzierten Schätzung wurde der Wert des Eigentums auf etwa 600.000 US-Dollar geschätzt – das ist weniger als 1/3 des jährlichen Gewinns von CS.

Die Gründer von CouchSurfing riefen eine neue Firma mit dem Namen „Better World Through Travel Inc.“ (BWTT) in Delaware, einer berühmten Steueroase, ins Leben. Diese Firma kaufte das Eigentum von Couchsurfing für einen Bruchteil seines tatsächlichen Wertes.

Der Erlös aus dem Verkauf ging an eine in New Hampshire ansässigen Stiftung, nicht an die CouchSurfing-Gemeinschaft, die dieses Eigentum zu großen Teilen überhaupt erst geschaffen hatte.

Die Mehrheitseigner an BWTT, Casey Fenton und Dan Hoffer, gaben Anteile an sich selbst aus und verkauften kleinere Anteile des auf 600.000 $ geschätzten Eigentums für mehr als 7,6 Millionen US-Dollar an zwei Risikokapital-Unternehmen, Benchmark Capital und Omidyar Network. Demnach liegt der Wert von Casey Fentons und Dan Hoffers Anteilen bei über 7,6 Millionen US-Dollar, wahrscheinlich bei 15 Millionen.

Zunächst teilten sie mit, CouchSurfing sein in eine Benefit Corporation, also eine profitsuchende Firma, umgewandelt worden. Später korrigierten sie diese Information und sagten, es handle sich um eine „B-Corporation“. Das Recht, den Titel „B-Corporation“ zu tragen, erhielten sie, nachdem sie falsche Informationen über die nunmehr aufgelöste nicht-kommerzielle Organisation an B-Lab<ref>B-Lab ist jene Organisation, die den Titel „B-Corporation“ gegen eine Gebührt vergibt.</ref> gegeben hatten und indem sie den Titel für die gerade erst gegründete kommerzielle Organisation unter dem falschen namen „CouchSurfing International“ (der richtige Name ist „Better World Through Travel, Inc.) verwendeten.

CouchSurfing hat das Wesen des Geschäfts falsch als „irgendwo zwischen nicht-kommerziell und kommerziell“ dargestellt, obwohl die Rechtsform die eines gewöhnlichen kommerziellen Unternehmens wie Coca Cola oder Microsoft darstellt. Die Zukunft von CouchSurfing ist nun unklar, weil die Kapitalinvestition in nicht allzuferner Zukunft mit Gewinn zurückgezahlt werden muß – außerdem wird CS den Teilhabern Einblick in die Bücher gewähren müssen. Niemand weiß, wer die neuen Teilhaber sein werden und für Pläne sie für CS haben werden.

Zusammenfassend gesagt, gibt es ernste Fragen bezüglich

  • des unehrlichen Verhaltens, infolge dessen CouchSurfing entgegen wiederholten Versprechen, daß nichts derartiges je geschehen könnte und würde, für die persönliche Bereicherung einiger weniger heimlich privatisiert wurde, obwohl es Alternativen gegeben hätte;
  • der Art wie dieses Vorgehen gerechtfertigt wurde;
  • des Einflusses, den das alles auf die CouchSurfing-Gemeinschaft haben wird, die in großen Teilen das aufgebaut hat, was ihr nun genommen wurde;
  • und der weise, wie die neuen Eigentümer der Website und unserer Daten als „nicht-kommerziell“ fehlinterpretiert wurden, obwohl sie rechtlich nichts anderes als eine gewöhnliche profitorientierte Firma sind, die sich illegitimer Weise mit einem B-Lab-Label schmückt.

Die moralischen Fragen des oben Gesagten sind augenscheinlich. Die legalen Fragen werden gegenwärtig untersucht. Als erste Konsequenz dieser Untersuchungen wird der Entzug der B-Corporation-Zertifizierung erwartet. Andere Konsequenzen könnten die strafrechtliche Verfolgung von Schlüsselfiguren der beschriebenen „Umwandlung“, die Rücknahme der Umwandlung oder den Rückzug der Investoren beinhalten.

Italiano

I problemi insorti con la "conversione" di CouchSurfing in una società a scopo di lucro sono molteplici e complessi. Molti membri continuano a chiedere quale sia il problema, spesso aggiungendo il commento «ma per me nulla è cambiato».

Quello che segue è un tentativo di spiegare in maniera semplice e facilmente comprensibile, sulla base delle mie conoscenze, che cosa sia successo, con incluso un riassunto finale.


CouchSurfing è stata fondata come un'organizzazione senza scopo di lucro nel New Hampshire (Stati Uniti), nel 2003.

In virtú delle ripetute assicurazioni da parte della direzione che la società sarebbe sempre rimasta non-profit, volontari, membri dedicati e donatori hanno aiutato a costruire CS, e a ricostruirla dopo che Casey Fenton aveva accidentalmente cancellato il database nel 2006 e deciso di lasciar perdere.

Nel 2010 l'agenzia delle entrate degli Stati Uniti (IRS) ha notificato a CS che il richiesto status 501(c)3 per le organizzazioni caritatevoli legalmente riconosciute sarebbe stato negato, dato che il modo in cui CS operava veniva visto come sociale piú che caritatevole (e per un certo numero di altre ragioni).

A quel punto, CS doveva cambiare il suo stato legale. Avrebbe potuto optare per un altro tipo di organizzazione senza scopo di lucro, come il 501(c)7 per le organizzazioni sociali e ricreative, suggerito dalla stessa IRS, o diventare a scopo di lucro. Nonostante CS avesse sempre sostenuto di voler restare senza scopo di lucro, è stato deciso di rompere la promessa e diventare for-profit.

Per preparare la "conversione" Dan Hoffer, amministratore di CS, aveva già lavorato presso Benchmark Capital come Entrepreneur In Residence diversi mesi prima che il diniego dell'IRS fosse ufficialmente notificato.

Lo statuto di CS e la legge stabiliscono che alla dissoluzione della società tutti i beni della società non-profit debbano essere distribuiti ad organizzazioni caritatevoli o allo Stato.

CouchSurfing ha richiesto ad una corte del New Hampshire l'autorizzazione per comprare quei beni essa stessa, sostenendo che nessun altro avrebbe potuto riceverli, e che non c'erano altre persone interessate da mettere al corrente del progetto di vendita di CS. Allo stesso tempo ai volontari di CS veniva detto che c'erano dei cambi in arrivo, ma non che CouchSurfing sarebbe stata venduta. Nulla è stato detto a membri e donatori. Questa mancanza di informazioni li ha privati del loro diritto di opporsi all'operazione.

Sulla base di una valutazione commissionata e pagata da CouchSurfing, il valore dei beni della società non-profit è risultato pari a circa 600 000 dollari, meno di un terzo delle entrate annuali.

I fondatori di CS hanno messo in piedi nello stato del Delaware — noto paradiso fiscale — una nuova compagnia sotto il nome di «Better World Through Travel, Inc.» (BWTT), la quale ha comprato i beni di CouchSurfing per una frazione del loro valore reale.

I ricavati della vendita sono andati ad una fondazione del New Hampshire invece che alla comunità di CouchSurfing, che aveva contribuito in larga parte a creare quei beni.

Gli azionisti di maggioranza di BWTT, Casey Fenton e Dan Hoffer, hanno emesso delle azioni a proprio favore ed hanno venduto azioni di minoranza di quegli stessi beni valutati 600 000 dollari per 7,6 milioni di dollari a due società di capitali a rischio, Benchmark Capital e Omidyar Network. Questo piazza il valore delle quote di Casey Fenton e Dan Hoffer a piú di 7 600 000 dollari, piú realisticamente ad oltre 15 milioni di dollari.

L'annuncio iniziale era stato che CouchSurfing si era convertita in una Benefit Corporation, poi corretto in B-Corporation. Il diritto di fregiarsi dell'etichetta B-Corp è stato ottenuto scorrettamente fornendo a B-Lab, l'organizzazione che a pagamento rilascia tali etichette, informazioni sulla dissolta non-profit ed utilizzando poi l'etichetta per la compagnia appena creata sotto il falso nome CouchSurfing International, essendo il nome ufficiale Better World Through Travel, Inc.

CouchSurfing definisce in modo ingannevole la natura della nuova compagnia come «una via di mezzo tra non-profit e for-profit», ma legalmente non è altro che una normale C-Corporation (come Coca-Cola o Microsoft, per intenderci). Il futuro di CouchSurfing è ora incerto, dato che in un tempo non troppo lungo dovrà quotarsi in Borsa per ripagare i finanziatori e per permettere ai dipendenti di esercitare le loro stock-option. Non è dato sapere chi saranno in quel momento gli azionisti né quali piani avranno per CouchSurfing.

Riassumendo, ci sono seri problemi per il modo disonesto in cui CS, nonostante le ripetute rassicurazioni che questo non sarebbe mai potuto succedere, è stata segretamente privatizzata per l'arricchimento personale di pochi mentre esistevano soluzioni alternative; per come questo è stato giustificato; per l'impatto che questo avrà sulla comunità di CouchSurfing che in larga parte ha costruito quello che ora le viene sottratto; e per il modo in cui la natura del nuovo proprietario del sito web e dei nostri dati è stato ingannevolmente presentato come "una specie" di non-profit mentre legalmente non è altro che una normale società a scopo di lucro che sfoggia un'illegittima etichetta B-Lab.

Le implicazioni morali di quanto sopra dovrebbero essere ovvie. Le implicazioni legali sono attualmente allo studio. La prima conseguenza di questo studio dovrebbe essere il ritiro della certificazione B-Corp. Altre conseguenze possono includere un procedimento penale a carico dei personaggi chiave della "conversione", l'annullamento di quest'ultima o il ritiro degli investitori.

Português

Suomi

Couchsurfing:n muuttamisesta voittoa tavoittelevaksi yritykseksi aiheutuneita ongelmia on useita ja ne ovat monimutkaisia. Monet jäsenet kyselevät "mikä ongelma muka on?" He usein jatkavat "Minulle yhteisössä ja käyttäjänä mikään ei ole muuttunut".

Tässä on yritys selittää yksinkertaistettuna ja helposti ymmärrettävässä muodossa mitä minun parhaaseen saatavilla olevaan tietoon perustuen tapahtui. Lopussa on myös yhteenveto ongelmista, joita tämä aiheuttaa:


Couchsurfing perustettiin USA:ssa New Hampshiren osavaltiossa voittoa tavoittelemattomaksi yhdistykseksi vuonna 2003.

CS hallinto on jatkuvasti vakuutellut, että CS pysyisi voittoa tavoittelemattomana. Vapaaehtoiset ja omistautuneet jäsenet ja lahjoittajat rakensivat yhteisön. He jopa uudelleen rakensivat sen kun Casey Fenton vahingossa tuhosi koko CS sivuston takana olevan tietokannan 2006, luovutti yrityksissään saada se palautettua ja lähti pois CS:stä.

CS oli hakenut vuonna 2010 Yhdysvaltain veroviranomaisilta (IRS) 501c3 hyväntekeväisyysjärjestö asemaa. Viranomaiset ilmoittivat CS:lle, että se ei saisi tätä, koska CS:n toimintamallia oli katsottu sosiaaliluontoiseksi ennemmin kuin hyväntekeväisyysluontoiseksi. (sekä useista muista syistä)

Tässä vaiheessa, CS:n piti muuttaa asemaansa. Olisi voitu valita jokin muu voittoa tavoittelematon järjestö tyyppi, kuten 501c7 joka on tarkoittettu sosiaalisille ja vapaa-ajan järjestöille, jollaiseksi IRS oli CS:n katsonut tai muuttua voittoa tavoittelevaksi. Vaikka CS oli aina luvannut pysyä voittoa tavoittelemattomana, nyt hallinto päätti rikkoa tuon lupauksen ja siirtyä voittoa tavoittelemaan.

Tätä "muutosta" valmistellakseen, CS:n puhemies Dan Hoffer, oli jo ollut työssä yrittäjänä, jolla on jalka yhteisössä, pääomasijoitusyritys Benchmark Capitalissa kuukausia ennen kuin IRS:n lausunto virallisesti tiedotettiin jäsenille.

CS:n säännöt ja laki vaativat, että yhteisöä hajoitettaessa voittoa tavoittelemattoman yhteisön varat pitää jakaa hyväntekeväisyyteen tai antaa valtiolle.

Couchsurfing teki vetoomuksen New Hampshiren oikeuteen saadakseen luvan ostaa yhteisön varat itselleen. Samalla he kertoivat tuomioistuimelle, että kukaan muu ei olisi saamassa varoja ja että ei ole kiinnostuneita henkilöitä, joita pitäisi tiedottaa suunnitelmasta myydä Couchsurfing. Samaan aikaan sohvasurffailun vapaaehtoisille ja aktiiveille kerrottiin vain, että muutoksia on tulossa, mutta ei että CS myytäisiin. Jäsenille ja lahjoittajille ei kerrottu mitään. Tämä tiedotuksen puute kielsi näiltä asianomaisilta heidän laillisen oikeuden vastustaa vetoomusta.

Perustuen arvioon yhteisön arvosta, jonka maksoi ja tilasi Couchsurfing, voittoa tavoittelemattoman yhteisön varojen arvoksi arvioitiin vain 600 000 dollaria. Tämä on siis vähemmän kuin yhden kolmanneksen tuotto.

Couchsurfingin perustajat muodostivat uuden yrityksen, jonka nimeksi tuli "Better World Through Travel, Inc." (BWTT) He perustivat tämän yrityksen Delawaren osavaltioon (tunnettuun veroparatiisiin) ja ostivat Couchsurfingin varat pienellä osalla niiden todellisesta arvosta.

Kaupasta saadut varat menivät New Hampshiren "lahjoitus rahastoon"(Grant Fund?) eikä Couchsurfing yhteisölle, joka oli suurelta osin luonut kyseiset varat.

Suurimmat osakkeenomistajat BWTT:ssä, Casey Fenton ja Dan Hoffer, antoivat itselleen osakkeita ja möivät pienosakkuuden arvioidusta 600000$ varoista jopa 7,6 milj dollarilla kahdelle pääomasijoitus yhtiölle jotka ovat Benchmark Capital ja Omidyar Network. Tämä asettaa Casey Fentonin ja Dan Hofferin osakkeiden arvon reippaasti yli 7 600 000 $ hyvin todennäköisesti yli 15 000 000 dollariin.

Aluksi he tiedottivat, että Couchsurfingista oli tullut hyväntekeväisyys yritys, joka oli sittemmin korjattu muotoon "B-Corporation". Tämäkin B-corporation nimi on saatu vääryydellä. Esimerkiksi lähettämällä vääriä tietoja hajotetusta voittoa tavoittelemattomasta yhteisöstä B-Lab yhteisölle ja toimimalla väärällä nimellä "Couchsurfing International" (Oikea nimi on "Better World Trough Travel, Inc.") B-lab on yhteisö joka vastaa B-corporation nimen käytöstä maksua vastaan.

Couchsurfing on hämännyt yrityksen muotoa välimuodoksi voittoa tavoittelemattoman ja tavoittelevan välillä, kun tosiasia on, että laillinen muoto on perinteinen voittoa tavoitteleva C-corporation. (Kuten Coca-Cola tai Microsoft). Couchsurfingin tulevaisuus on nyt epävarma, koska yrityksen täytyy muuttua julkiseksi pörssiyhtiöksi maksaakseen pääomasijoittajille voitolla takaisin ja antaakseen työntekijöiden nauttia heille annetuista osakeoptioistaan. Kukaan ei voi tietää kenestä tulee uudet osakkeenomistajat ja mitä heidän mahdolliset suunnitelmat yhteisölle tulevat olemaan.


Eli yhteenvetona, Couchsurfingin toimissa on vakavia ongelmia. Kuten se että vasten toistuvia vakuutteluita ettei näin koskaan kävisi, on yhteisö yksityistetty muutamien yksilöiden rikastuttamis tarkoituksessa, samalla kun muita vaihtoehtojakin oli käytettävissä. Se miten tämä on oikeutettu, miten se vaikuttaa Couchsurfing yhteisöön, joka suurelta osin on rakentanut sen mitä nyt siltä on oikeudettomasti viety. Sekä se miten verkkosivuston ja meidän datan uudet omistajat ovat väärin esitetty voittoa tavoittelemattomana, kun tosiasiassa on kyse perinteisestä voittoa tavoittelevasta yrityksestä, joka valheellisesti ja oikeudettomasti käyttää B-Lab ilta saatua nimitystä.


Ylläolevan aiheuttamat moraaliset ongelmat pitäisi olla itsestään selvät. Lakiopilliset ongelmat ovat tällä hetkellä tutkinnan alla. Ensimmäinen seuraus tällä tutkimuksella on se että B-corp certifikaatti vedetään pois yritykseltä. Seuraava voisi olla rikosoikeudellinen syyttäminen avaintekijöille edellä kuvatussa "muunnoksessa", sen peruuttaminen tai sijoittajien takaisin veto.

References

Couchsurfing Knowledge Base


Notes

<references/>

Personal tools
Namespaces

Variants
Actions
Navigation
Toolbox